Judith S. Birkenfeld, del IO y María Retuerto Millán, del ICP, obtienen el prestigioso premio L’oréal-UNESCO Women in Science 2020-2021
 

Judith S. Birkenfeld estudió Física y Física Médica (MSc) en la Universidad de Heidelberg (Alemania). Durante sus estudios obtuvo una beca DAAD en la Harvard Medical School (HMS) en Boston (EEUU), y la beca Leonardo en la Universidad Autónoma de Madrid. Después de la carrera se trasladó a Madrid para iniciar su doctorado en física en el Instituto de Óptica “Daza de Valdés” (IO-CSIC) en colaboración con la Universidad Complutense de Madrid. Al final de su doctorado fue seleccionada como “Catalyst Fellows” en el Massachusetts Institute of Technology (MIT) de Boston y, posteriormente, comenzó un proyecto en el Wellman Center for Photomedicine/HMS en colaboración con el IO-CSIC con una grant Marie Skłodowska-Curie Action lo que le permitió regresar al IO-CSIC.

Su investigación pretende desarrollar un sistema que permita la detección temprana de una enfermedad ocular llamada queratocono que afecta a la córnea y que puede causar una grave pérdida de la calidad visual. Se trata de una enfermedad degenerativa que afecta a 1 de cada 2.000 españoles y suele aparecer entre los 16 y los 25 años, por ello la detección temprana es clave.

El grupo de investigación en Óptica Visual y Biofotónica (VioBio), perteneciente al Instituto de Óptica “Daza de Valdés” del CSIC, está dirigido por la Prof. Susana Marcos (Premio Jaime I Premio Nacional de Investigación, Medalla Ramón y Cajal de la Real Academia Española de Ciencias y Premio Física, Innovación y Tecnología de la Real Sociedad Española de Física). Este grupo es reconocido por su labor en el desarrollo de técnicas ópticas y fotónicas para la evaluación de los mecanismos de visión, nuevas tecnologías diagnósticas en oftalmología y nuevos métodos de corrección ocular. Asimismo, sus actividades tienen un gran impacto científico, clínico e industrial.

María Retuerto Millán inició su carrera investigadora con una beca de colaboración en la Universidad Complutense de Madrid y realizó su tesis doctoral en el Instituto de Ciencia de Materiales de Madrid (ICMM-CSIC), donde realizó dos años como postdoctoral. En 2010 obtuvo un contrato postdoctoral y un premio Fulbright en la Universidad de Rutgers (EEUU), donde estuvo trabajando durante cuatro años. En 2014, tras un año de contrato en el Niels Bohr Institute de Dinamarca se reincorporó al CSIC, en el Instituto de Catálisis y Petroleoquímica (ICP-CSIC) con un contrato Juan de la Cierva del CSIC. En el último año, ha conseguido un proyecto del Plan Estatal para jóvenes investigadores y un contrato Ramón y Cajal.

Su investigación se centra en el desarrollo de tecnologías para almacenar energías limpias a través del hidrógeno verde, de manera que permita impulsar la utilización de energías renovables como fuentes globales mediante la manera más eficiente de producir hidrógeno a partir de renovables, como es la electrólisis, y en particular la electrólisis de membrana polimérica. El problema de esta tecnología es la necesidad de utilizar entre sus componentes metales nobles, que son caros y, en muchos casos, poco duraderos. Su proyecto se centra en el desarrollo de electrolizadores de membrana polimérica con materiales baratos y duraderos sin damnificar la eficiencia del sistema.

El Instituto de Catálisis y Petroleoquímica se encuadra en el Área Global de Materia del CSIC, y desarrolla sus líneas de investigación de forma preferente en temáticas relacionadas con la Química y la Tecnología Química, la Biología y Biotecnología, la Ciencia de Materiales o, en menor medida, la Física. La investigación, tanto básica como aplicada, aborda en el Instituto de Catálisis y Petroleoquímica estudios de catalizadores y tipos de catálisis muy variados, especialmente en lo relacionado con la catálisis heterogénea y con la catálisis enzimática.

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